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Dana W. White

Inteligente e determinada, Diretora de Comunicações da Hyundai Motor

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ANTES DE TRABALHAR NA HYUNDAI, Dana foi conselheira para política exterior do Senador John McCain, assistente do Secretário de Defesa para Assuntos Públicos e assessora do Secretário e do Secretário Adjunto de Defesa para comunicações, relações com a mídia, divulgação pública, engajamento, relações públicas e informação visual. A Sra. White serviu como porta-voz-chefe do Pentágono para o Departamento de Defesa e o Secretário de Defesa Jim Mattis.

Uma entrevista muito interessante que vale conferir!

SR | Por favor, fale-me um pouco sobre sua infância e como ela influenciou em quem você é hoje?
DW
| Eu nasci e fui criada em Charlottesville, Virginia. Meus pais se conheceram e se casaram na Howard University–a mais prestigiosa de todas as faculdades e universidades historicamente negras. Tenho dois irmãos mais velhos. Sempre tive muitas pessoas cuidando de mim. Com dois irmãos diferentes um do outro, observei-os e aprendi rapidamente como evitar problemas com meus pais. Eu credito muito do meu sucesso a ser uma observadora atenta dos outros, aprendendo e analisando os sucessos e fracassos de outras pessoas–sintetizando essas informações e usando-as para navegar em desafios semelhantes e–cometendo erros totalmente diferentes! Meu avô também foi uma grande influência na minha vida. Falava com ele todos os dias–às vezes várias vezes ao dia. Ele sempre me incentivou a ser inteligente. Ainda posso ouvir sua voz grave dizendo: “Mouse, quero que você cresça e seja uma garotinha esperta.” Minha família sempre enfatizou a educação. Diziam que conhecimento era a única coisa que ninguém poderia tirar da gente. Meu avô sabia disso muito bem. Ele nasceu em 1896 e teve que se mudar para Ohio para cursar o ensino médio. Naquela época, a Virgínia só educava negros até a 8ª série. Meu pai frequentou escolas segregadas a vida toda. Sempre soube que tinha a responsabilidade de aproveitar todas as oportunidades, porque havia pessoas em minha família imediata que nunca tiveram essas oportunidades. Eu digo às pessoas que quando você ficar sobre os ombros de escravos… Não descuide!

“Meus pais foram inflexíveis ao afirmar que não nos apoiariam sem diploma universitário.”

SR | Seu avô dirigia o único jornal negro da sua cidade – ele deve ter influenciado muito a sua trajetória profissional em comunicação.
DW
| Meu avô começou como zelador no hospital da Universidade da Virgínia. Ele também serviu nas Filipinas no Exército dos EUA. Quando o presidente do hospital, um ex-coronel do Exército, soube que meu avô tinha o diploma do ensino médio e havia sido sargento do Exército, o promoveu a chefe da limpeza (zeladores, empregadas domésticas, auxiliares de enfermagem). Ele foi o primeiro homem negro em Charlottesville a ter poder de contratar e despedir. Como a UVA era e ainda é o maior empregador em Charlottesville, meu avô contratou a maioria dos negros da cidade. Eventualmente, seus esforços levaram à desagregação do hospital UVA no final dos anos 50 / início dos 60. Minha avó foi a primeira enfermeira negra registrada no hospital UVA. Meu avô começou nosso jornal The Charlottesville-Albemarle Tribune em 1954. Ele começou logo depois que a decisão Brown vs. Board Education desagregou as escolas públicas. Meu avô me pagava para cortar folhas de anúncios e me ensinou sobre polegadas de coluna e layout de página. Aprendi muito sobre o lado comercial com ele. Quando minha mãe assumiu depois da morte dele, fiz reportagens sobre eventos locais, conduzi entrevistas e vendi anúncios. Aprendi cada parte do negócio–até a distribuição. Minhas primeiras lembranças são de contar o número de jornais de cada loja. O jornal também despertou meu interesse por política, serviço público e alcance comunitário. Acho que meu avô e também porque cresci em uma ambiente de jornal, aprendi a diferença que a voz de uma pessoa pode fazer em uma comunidade.

SR | Em 2007, você tornou-se assessora de política externa da campanha presidencial do senador John McCain em 2008 e mais tarde, serviu no Comitê de Serviços Armados do Senado, responsável por política externa e no subcomitê de ameaças emergentes. Você trabalhou também para o general Stanley McChrystal e o general John Allen, generais quatro estrelas que serviram como comandantes das Forças de Assistência à Segurança Internacional no Afeganistão. Desde a sua cidade natal na Virgínia, como você entrou na política e acabou trabalhando no Capitólio?
DW
| Em primeiro lugar, foi um privilégio trabalhar com os militares dos EUA. Eles são realmente os melhores seres humanos que este país tem a oferecer. Crescendo em uma família de jornal, interagi muito com políticos e ativistas comunitários. Na época do Natal, eu mal podia esperar para ler todos os cartões Natalinos que meu avô recebia de várias autoridades eleitas. Eu sou uma viciada em política desde o jardim de infância. Sempre quis trabalhar em DC. Estava determinada a conseguir um emprego lá, mas não tinha ideia de como o faria. Eu me senti bastante desanimada quando ninguém respondia ao meu currículo ou cartas de apresentação. Já não tinha muito tempo, pois minha mãe me deu até setembro para conseguir um emprego e me mudar. Desde o nascimento, meus pais deixaram bem claro que esperavam que fôssemos para a faculdade e saíssemos. Por fim, um amigo da família marcou uma entrevista para eu ser estagiário no The Nixon Center em DC. O único problema é que não compensou. Com o mês de setembro se aproximando rapidamente, minha mãe me emprestou algum dinheiro e me mudei para um apartamento com uma amiga e comecei a trabalhar como temporária para sustentar meu estágio. Sem um emprego permanente, meu estágio terminando e sem dinheiro, abordei um então um congressista no estação de trem e ele acabou me recomendando para um emprego na Conferência Republicana da Câmara dos EUA. E o resto é história.

Fui contratada pelo senador McCain por intervenção divina. Eu estava morando em Hong Kong trabalhando no editoria do Wall Street Journal quando o assessor de política externa do senador McCain me ligou e disse que queria me contratar. Eu não o conhecia e só sabia sobre o senador McCain pela sua excelente reputação. Embora odiasse deixar o WSJ, eu não pude resistir ao chamado do serviço público, especialmente para alguém tão venerado, honrado e realizado como senador McCain.

SR | Você desejava aprender mais sobre a China e acabou se formando em história da chinesa (e o primeiro, o único afro-americano a fazê-lo na época), o que a influenciou a estudar sobre a China? Esse diploma lhe ajudou na sua carreira?
DW
| Meus pais foram inflexíveis ao afirmar que não nos apoiariam sem diploma universitário. Portanto, sempre busquei a educação tendo em mente o emprego. Escolhi estudar a China por três motivos: sabia que a China teria um papel significativo no mundo no próximo século; e adoro aprender sobre diferentes culturas e perspectivas e pensei que seria difícil esquecer uma mulher negra que falasse mandarim. Também me lembro de como os americanos temiam a ascensão do Japão. Naquela época, Toyotas e Hondas estavam substituindo Buicks e Fords em calçadas por toda a América. Eu era muito jovem para aproveitar a vantagem do Japão, mas sabia que um bilhão de chineses conectando-se silenciosamente, não ficariam quietos para sempre. Eu tinha razão! Acho que meu diploma me ajudou, porque me sinto muito confortável saindo de minha própria experiência para aprender e descobrir as histórias de outras pessoas em seus termos. É por isso que adoro aprender línguas. Foi Mandela quem disse: “Se você fala com um homem em uma língua que ele entende, isso sobe à cabeça dele. Se você falar com ele em sua própria língua, isso vai ao seu coração.” É por isso que adoro comunicação e a arte de contar histórias. É por isso que adoro estar na Hyundai. Temos uma ótima história – de um homem (Chungju Yung) transformando seu sonho em uma empresa global multibilionária. As comunicações podem transmitir informações ou contar uma história. Eu amo a intersecção de ambos os empreendimentos!

“Escolhi estudar a China por três motivos: sabia que a China teria um papel significativo no mundo no próximo século; e adoro aprender sobre diferentes culturas e perspectivas.”

SR | Você mencionou anteriormente que deve todos os seus sucessos a mentores de muito sucesso. Você pode compartilhar mais sobre alguns desses indivíduos que tiveram uma influência tão poderosa na sua carreira?
DW
| Primeiro, fui abençoada com uma família extraordinariamente amorosa e solidária. As mulheres da minha família me disseram de que eu era parecida aos homens da minha família e aonde eu poderia chegar. O senador McCain me mostrou como ser humilde e bem-humorada mesmo nas horas mais sombrias. Secy. Mattis é o epítome da graça sob pressão. E José Muñoz combina perfeitamente seu intelecto inspirador, (ele é um engenheiro nuclear e PhD), uma busca árdua de desempenho coroada com uma leveza e gentileza que torna mais fácil aparecer e fazer o meu melhor todos os dias!

SR | O que você vê como o seu maior conjunto de habilidades ou ativo que pode oferecer à Hyundai?
DW
| Como Diretora de Comunicações–você pode expandir o que exatamente essa função envolve. O Diretor de Comunicações da Hyundai Motor North America é uma função que José criou porque viu a necessidade de integrar melhor nossas operações em toda a região. Sou responsável por supervisionar as comunicações dos EUA, Canadá, México, Hyundai Motor Manufacturing Alabama,Genesis e nossas afiliadas: Hyundai Capital, Glovis, Mobis e o DC Office. Eu trabalho em estreita colaboração com nossos HQs para garantir o alinhamento das mensagens em toda a região, especialmente em tecnologia verde, experiência do cliente, inspiração de design e desempenho de negócios. Os maiores ativos que trago para a Hyundai são a perspectiva e a liderança focada na missão. Eu trabalhei em três continentes (América do Norte, Europa e Ásia) e em várias disciplinas. Falo mandarim e francês. Trabalhei nos mais altos escalões do governo dos EUA e em alguns dos meios de comunicação de maior sucesso do mundo, The Wall Street Journal e Fox News Channel. Também tenho experiência anterior na indústria automotiva e de defesa. O mercado automotivo é extremamente e competitivo. Os consumidores têm muitas opções excelentes. Se quisermos ir para o próximo nível, temos que desafiar as convenções, ser ágeis e rigorosamente disciplinados em como, quando e com quem nos comunicamos e sabemos porquê. Os consumidores têm muitas coisas competindo por sua atenção. Meu objetivo é ser mais criativa, mais atenciosa e atender mais consumidores e nos termos deles. José sabe como é importante para o consumidor uma conexão emocional com uma marca. Um carro é mais do que um meio de transporte – um carro é a manifestação de nossas esperanças, sonhos e ambições. Não queremos que você goste apenas do seu Hyundai; nós queremos que você ame! E isso significa que temos que reter nosso público, mas também nos apresentar a novos públicos de novas maneiras. A Hyundai está entre os veículos mais seguros, confiáveis e ricos em tecnologia do mercado, com a melhor garantia do setor. Temos a nossa linha de produtos mais forte desde sempre! Meu trabalho é garantir que a mídia e os consumidores tenham as informações de que precisam para tomar uma decisão de compra, com informação. Faremos isso criando histórias e conteúdos mais atraentes dentro e ao redor de nossos veículos, serviços e desempenho. Como CCO, devo reunir todas as nossas habilidades e talentos coletivos para garantir que sejamos uma consideração importante para os consumidores e manter a lealdade e a confiança de nossos clientes atuais.